Sources du cafe

Voyage aux sources du café

L’histoire du café remonte à un temps très reculé, probablement plusieurs millénaires. Je vous propose tout d’abord de parcourir cette étonnante épopée.

Si les effets stimulant de la caféine vous intéressent, vous pourrez parcourir notre dossier sur les propriétés très particulières de cette graine. Et en particulier ses vertus thérapeutiques.

Par la suite, nous vous avons préparé un tour d’horizon de l’économie du café à l’échelle mondiale. Derrière le pétrole, le café est la seconde matière première échangée dans le monde et c’est la première matière agricole en volume.

La connaisance de notre boisson préférée est également indissociable de la plante qui l’a fait naître, le caféier. Le Coffea arabica et le Coffea canephora (Robusta) n’auront bientôt plus de secrets pour vous. Vous saurez également reconnaître les grains de café en fonction de terroir: l’Amérique du Sud, l’Afrique ou l’Asie.

 

Quelles sont ses bienfaits?

Le café a des propriétés gustatives exceptionnelles mais il cache également plus de mille et une vertus.

Tout le monde connait les propriétés stimulantes de la caféine mais on connait moins ses propriétés thérapeutiques. Quels sont donc ses bienfaits sur la santé? On sait par exemple que deux tasses par jour réduisent de 40% le risque de cirrhose du foie. Il protégerait également en partie du cancer du pharynx et de la bouche. Par ailleurs, il peut réduire les migraines et régulerait la glycémie.

 

Une économie soumise aux lois du marché

Sa production totale s’élève à 7500 millions de tonnes par an, soit 240 kilos de grains de café toutes les secondes. L’économie du café représente un enjeu considérable pour l’économie mondiale.
Son cours et son négoce sont régulés à Londres et à New-York sur d’importantes places de marché. Pour les 10 années à venir, les experts prévoient une envolée des prix.
Savez-vous qu’une grave crise a eu lieu dans les années 1990? Elle a été provoquée par un déséquilibre entre l’offre et la demande. Son cours de la matière première avait gravement chuté.

D’autres facteurs font également fluctuer le cours de l’or noir. Le réchauffement climatique par exemple a de gros impacts sur les récoltes. Le café est très sensible aux légères variations de température. Les autorités colombiennes pensent que tous les pays seront affectés.

Depuis quelques années, La demande s’accroît concernant la culture biologique sans engrais chimiques sans pesticides et sans organismes génétiquement modifiés (OGM). Pensez-vous que le café est meilleur quand il est AB?
Dans un soucis de respect des producteurs et de l’environnement, il existe également les produits issus du commerce équitable (Max Havelaar). On peut acheter ces produits certifiés au Canada et en France depuis 1998. Au Québec c’est le produit équitable le plus consommé par les familles.

 

 

Culture et transformation du grain de café

Le caféier (coffea) est une plante à feuillage persistant qui pousse en arbrisseau ou en buisson. Il en existe plus de 90 espèces, mais seuls l’Arabica et le Robusta sont cultivés pour l’élaboration de la boisson tel que nous la buvons quotidiennement.
La récolte de ses fruits est un processus manuel qui requiert beaucoup d’attention de la part de paysans. Les cerises sont séchées, lavées avant d’être triées et stockées.
Les cafés choisis passent ensuite à l’étape de l’assemblage. C’est un véritable art perfectionné par Luigi Lavazza et qui demande une très grande expertise. Les grandes maisons gardent jalousement ces recettes secrètes. Les meilleurs assemblages sont le fruit de l’association de multiples cafés d’origines différentes.
Une fois assemblés, les sacs de grains sont stockés à l’abris des i.
Les décaféinés font également l’objet d’une grande attention. Le procédé est assez complexe car le CO2 qui extrait la caféine ne doit pas annihiler les arômes du café. Nous verrons quels sont les différentes méthodes pour décaféiner les graines.
Plus proche de notre tasse, les grains sont torréfiés (Brun, Noir ou Mi-noir). C’est une étape de transformation essentielle qui demande un grand savoir-faire et de l’expérience.

 

Origines géographiques

Le terroir d’où provient chaque café lui donne son caractères et certaines caractéristiques gustatives qui lui sont propres.

Par exemple, en Amérique, les sols calcaires et très fertiles des hauteurs du Guatemala apportent aux grains une forte acidité et des petites notes de poivre et d’abricot.
Les mokas d’Afrique qui sont plus intenses et acidulés sont particulièrement appréciés pour faire de bons espressos.
Parmi les grands crus d’Afrique figurent les incontournables mokas d’Éthiopie à la saveur acidulée et intense, qui sont particulièrement destinés aux détenteurs de machines à espresso.
En Asie, le Malabar Moussonné est quant à lui suave et équilibré en bouche avec une finale légèrement épicée.

 

Histoire du café et légendes

Cette boisson si prisée dans le monde entier, est-elle l’un des moteurs de l’histoire?

Quel a été son rôle dans la Révolution française et le siècle des lumières?
Nous vous proposons de retracer les origines de cet excitant breuvage. Voici l’histoire du café sous un angle que vous ne connaissez pas. Depuis les cérémonies mystiques des temps anciens, en passant par la conquête ottomane. Plus proche de notre époque moderne, nous verrons comment cette plante est très vite arrivée dans notre tasse.

 

Pour aller plus loin:

Note : les pages suivantes sont en cours de rédaction

  • La section consacréee aux cafetières: Comment choisir sa machine à café?
  • Comment choisir son café en capsule, en grain ou moulu?
  • Les secrets de la dégustation de café